Definición Paro cardiaco se refiere a la pérdida de función cardiaca

En muchos casos, es un resultado inesperado de una enfermedad grave. El paro cardiaco con frecuencia da como resultado la muerte.

Un electrocardiograma (EKG) indicará paro cardiaco con una línea horizontal. Paro cardiaco repentino se refiere al paro inesperado de actividad del corazón debido a una causa potencialmente reversible. Ocurre muerte cerebral dentro de un lapso de unos cuantos minutos si no se revierte la situación. Muerte cardiaca repentina se refiere a una muerte inesperada, relacionada con el corazón, dentro de un lapso de una hora desde el inicio de los síntomas.

Sistema Eléctrico del Corazón © 2008 Nucleus Medical Art, Inc. Causas Las causas de paro cardiaco incluyen: 
• Fibrilación ventricular - un ritmo cardiaco rápido e irregular que previene cualquier circulación de sangre (causa más común de paro cardiaco repentino)
• Taquicardia ventricular - un ritmo cardiaco rápido pero regular que, si se mantiene, puede volverse fibrilación ventricular
• Desaceleración drástica de la frecuencia cardiaca a causa de insuficiencia de su marcapasos u obstrucción cardiaca severa (interferencia con la conducción eléctrica)
• Paro respiratorio
• Asfixia o ahogamiento
• Electrocución
• Hipotermia
• Pérdida repentina de presión arterial
• Causas desconocidas   Factores de Riesgo Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo incluyen: • Enfermedad de las arterias coronarias • Ataque cardiaco
• Cardiomiopatía
• Corazón agrandado
• Enfermedad cardiaca congénita
• Válvulas cardiacas que no funcionan apropiadament
• Condiciones que afecten el sistema eléctrico del corazón
• Desequilibrios metabólicos severos
• Efectos adversos a medicamentos, como a causa de: ◦ Medicamentos para tratar ritmos cardiacos anormales
• Condiciones pulmonares
• Trauma en el pecho • Pérdida abundante de sangre
• Sobre-esfuerzo excesivo en personas con trastornos cardiacos
• Uso de sustancias ilícitas (p.e., cocaína)

Síntomas Los síntomas incluyen:
• Pérdida de la conciencia
• No respirar
• No tener pulso Antes del paro cardiaco, algunos pacientes reportan los siguientes síntomas o señales de advertencia en las semanas previas al acontecimiento:
• Dolor en el pecho
• Debilidad
• Latidos fuertes en el pecho
• Sentir desmayarse   Diagnóstico La primera persona en responder a un paro cardiaco debería revisar si la persona está receptiva. Sacuda de los hombros y pregunte "¿Está bien?" Si no hay respuesta, llame al 9-1-1. Si hay otras personas alrededor y usted puede realizar CPR (resucitación cardiopulmonar), envíe a alguien a llamar al 9-1-1 y dirija su atención a la víctima. Revise si la persona está respirando. Incline la cabeza hacia atrás para abrir la vía respiratoria. Coloque su mejilla cerca de la boca y nariz de la persona; mire, escuche, y sienta el movimiento del aire. Si no se detecta movimiento, se debería comenzar la CPR.

Tratamiento El tratamiento oportuno mejora la probabilidad de supervivencia. Los cuatro pasos en la cadena de supervivencia cardiaca son: Llame al 9-1-1 Llame inmediatamente para pedir apoyo médico de emergencia. Llame al 9-1-1 tan pronto como note señales de alerta cardiaca o sospeche que ha ocurrido un paro cardiaco. Comience la CPR La CPR ayuda a mantener el flujo de sangre y oxígeno al corazón y cerebro hasta que se pueda administrar otro tratamiento. El corazón y el cerebro son muy susceptibles a los bajos niveles de oxígeno. Puede ocurrir daño permanente, incluso con resucitación exitosa. Durante la CPR, el rescatista coloca la cabeza para abrir la vía respiratoria, exhala aire dentro del paciente, y comprime el pecho del paciente.

Desfibrilación Una vez en el lugar del acontecimiento, técnicos médicos de emergencia o paramédicos confirmarán rápidamente un paro cardiaco y desfibrilarán a la víctima al enviar una descarga eléctrica a través del pecho. El aumento repentino de electricidad tiene el objetivo de detener el ritmo cardiaco inefectivo e irregular. Esto puede permitir que el corazón retome un patrón eléctrico más normal. Los desfibriladores externos autómatas revisan el ritmo cardiaco antes de indicar al rescatista a administrar la descarga. Cuidado Médico Avanzado Los paramédicos en la escena y los médicos en el hospital proporcionan cuidado médico esencial y monitoreo intensivo. Ellos administrarán medicamentos, insertarán un tubo para mantener una vía respiratoria abierta, y controlar cuidado de emergencia. Con frecuencia se administra epinefrina temprano para hacer que el corazón sea más receptivo a impulsos eléctricos y mejore el flujo sanguíneo al corazón y cerebro.

El paciente recibirá oxígeno. Incluso si se restablece un ritmo cardiaco efectivo, niveles bajos de oxígeno pueden causar serias complicaciones, incluyendo daño al corazón, cerebro, y otros órganos vitales. Los médicos intentarán encontrar y corregir la causa subyacente del paro cardiaco.

En el hospital, el médico le preguntará acerca de:
• Síntomas antes del colapso
• El historial médico y de medicamentos del paciente

Si sobrevive el paciente, el médico:
• Valorará los electrocardiogramas realizados por el personal médico de emergencia
• Realizará un examen médico
• Confirmará que ha ocurrido un paro cardiaco
• Buscará la causa • Evaluará los efectos del cuidado pre-hospitalario
• Ordenará exámenes de sangre y de diagnóstico adicionales para ayudar a determinar la causa del paro Una máquina de telemetría seguirá monitoreando la actividad eléctrica del corazón.

Prevención Esté alerta de señales de advertencia de enfermedades cardiacas y busque tratamiento oportuno para cualquiera que se desarrolle. Si usted no tiene una condición cardiaca, siga las reglas de prevención primaria de enfermedades cardiacas. Si usted tiene una condición cardiaca o puede estar en alto riesgo de tener una, pregunte a su médico acerca de cómo reducir su riesgo de paro cardiaco repentino. Usted podría ser un candidato adecuado para algunos medicamentos que previenen arritmias cardiacas o el implante de aparato de ICD. Además, si usted sabe que está en riesgo podría considerar adquirir un desfibrilador externo automático (AED) para su uso en el hogar.

Discuta esto con su médico.

Fuentes Adicionales: American College of Cardiology
 http://www.acc.org American Heart Association
http://www.americanheart.org Citizen CPR
http://www.citizencpr.org REFERENCIAS: Braunwald E, Zipes DP, Libby P, et al. Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine . 6th ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2001. Guidelines 2000 for Cardiopulmonary Resuscitation and Emergency Cardiovascular Care. Part 3: adult basic life support. The American Heart Association in collaboration with the International Liaison Committee on Resuscitation. Circulation . 2000; 102:I22 Heart Rhythm Society website. Disponible en: http://www.hrsonline.org/ . Accedido octubre 6, 2005. Rakel RE, Bope ET. Conn's Current Therapy 2001 . 53rd ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2001. Rea TD, Eisenberg MS, Becker LJ, et al. Temporal trends in sudden cardiac arrest. Circulation . 2003; 107:2780. Rosen P. Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice . 4th ed. St. Louis, MO: Mosby-Year Book Inc.; 1998. Stevenson LW, Desai AS. Selecting patients for discussion of the ICD as primary prevention for sudden death in heart failure. J Card Fail . Aug 2006;12(6):407-12. Review. Ultima revisión Noviembre 2006 por Marcin Chwistek, MD All EBSCO Publishing proprietary, consumer health and medical information found on this site is accredited by URAC. URAC's Health Web Site Accreditation Program requires compliance with 53 rigorous standards of quality and accountability, verified by independent audits. 
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